EXTINCIÓN DE LOS DINOSAURIOS » Historia y nombres

La extinción de los dinosaurios se estima que ocurrió ya hace más de 65 millones de años atrás. Antes de este catastrófico evento los dinosaurios dominaron durante más de 150 millones de años. Existen múltiples teorías sobre cómo ocurrió. No obstante, las más acertadas han sido cinco.

¿Cómo ocurrió la extinción de los dinosaurios?

Existe una gran controversia e indecisión con respecto a la causa concreta de la desaparición de los dinosaurios. Estos habitaron todo el globo terrestre hasta que en la brecha Cretácico/Terciario o Paleógeno sucede un cataclismo.

Ninguna teoría explica coherente y concretamente todas las variantes alrededor de la desaparición de todos los grandes reptiles. No obstante, entre ellas algunas cuentan con mayor solidez y credibilidad.

Hipótesis de Álvarez y Colaboradores

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Debe su nombre al físico y Premio Nobel, Luis Álvarez. Este plantea el Impacto K/T, Kreide/Tertiär (Cretácico-Terciario). Supone que el exterminio terrestre se debe al impacto de un meteorito contra la superficie de la Tierra hace 65 millones de años.

Esto se explica a partir del descubrimiento de altas concentraciones anormales de iridio en las capas terrestres intermedias. Este material es común en asteroides y otros objetos extraterrestres por lo que un impacto sería la explicación a dicha anomalía.

Esta teoría se correlaciona con “El cráter de Chicxulub”, el cual se cree fue la cicatriz dejada por el meteoro. Esta gigantesca depresión posee más de 180 km de diámetro y se ubica al noroeste de la península de Yucatán, México.

La teoría de los múltiples impactos 

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Si bien no niega la anterior, plantea una causa diferente para la extinción de los dinosaurios, ampliando el Impacto K/T. Los impactos múltiples proponen dos supuestos:

Uno, donde además del meteoro que formó el cráter en Chicxulub, la extinción se produjo por una lluvia de objetos extraterrestres.

O bien, otro donde un solo asteroide gigantesco que se desintegró al entrar en la atmósfera terrestre, produjo múltiples impactos devastadores. Este planteamiento toma en cuenta otros escenarios de depresión existentes en la tierra como el cráter Silverpit y el cráter Shiva.

Los traps del Decán

Esta se relaciona al ascenso del manto terrestre (material volcánico) a través de la fractura de la superficie de la tierra. La teoría plantea una extinción indirecta. Como resultado de la gigantesca actividad volcánica, se originaron ciertos efectos que influyeron negativamente en el clima y vida terrestre.

Durante la actividad volcánica se produce expulsión en altas cantidades de polvo y distintos gases que terminan en la atmósfera. En un evento de las magnitudes del Decán, todo este residuo pudo haber obstruido la mayor parte del cielo terrestre.

Siendo así, disminuyó la cantidad de luz en el planeta, sumergiéndolo en oscuridad perpetua y enfriándolo. La vegetación muere debido a la imposibilidad de fotosíntesis, disminuyendo el oxígeno y aumentando los niveles y CO2 venenoso para demás criaturas. De igual forma se va produciendo un desequilibrio por efecto invernadero que calentaría la tierra.

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La disminución del nivel del mar

Relacionada a la anterior, con respecto a los cambios climáticos. Científicos descubren que para finales de Cretácico se produjo una gran disminución en los niveles del mar. Dicho cambio trajo consigo la reducción de la plataforma continental. Ello provocando no solo la extinción de los dinosaurios sino la de muchas especies acuáticas del momento, entre otros animales extintos.

Además de esto, la disminución de las aguas produjo una alteración de la presión terrestre y el aumento de la temperatura.

La teoría de las múltiples causas

Esta postura plantea la extinción de no solo los dinosaurios sino de toda la vida terrestre. Tanto la actividad volcánica, los bajos niveles del mar y el impacto de meteoros son causantes de la devastación. Era un ambiente contaminado y de tensión por la acción volcánica y sequía. La base de la cadena alimenticia se ve afectada. Al morir las plantas se desploma el resto de la cadena. El impacto de meteoros da el tiro de gracia a las pocas criaturas que aún quedaban.

Lista de los dinosaurios extintos más reconocidos

Durante estos eventos una gran cantidad de animales encontraron la extinción, se estima que el 70% de las especies terrestres del momento. Solo 700 especies de dinosaurios han sido nombradas y clasificadas hasta la fecha a falta de ejemplares fósiles completos. A continuación te presentamos los más trascendentes.

Tiranosaurio Rex  

Tiranosaurio-Rex

El Tyrannosaurus rex, ubicado al tope de la cadena alimenticia, era un carnívoro feroz. Tenía una longitud que oscilaba entre los 10 y los 14 metros desde la cabeza hasta la cola. Podía llegar a pesar hasta 10 toneladas.

De desplazamiento bípedo, sus patas inferiores eran gigantescas, mientras que los brazos reducidos por la evolución quedaban siendo inútiles. Sus principales armas eran sus enormes mandíbulas mortíferas capaces de ejercer 20.000 y 57.000 nw con su mordedura.

Triceratops

El Triceratops era un dinosaurio herbívoro pequeño en comparación con otras especies. Fue un animal territorial y agresivo. Se desplazaban sobre cuatro patas fornidas. Poseía una gran plataforma craneal posterior característica de la especie coronada por tres cuernos. De ellos se discute la función entre arma defensiva o para mero cortejo. Considerado antepasado del moderno rinoceronte.

Triceratops

Velociraptor

El Velocitaptor es otra especie perdida en la extinción de los dinosaurios. Fue pequeño y carnívoro. Muy ágil y veloz, se cree que fue carroñero y muy inteligente y que cazaba en manadas. Bípedo, con una cola larga y rígida, sus garras fueron su atributo más característico. Largas y afiladas como dagas, podían rasgar cualquier tipo de piel.

Velociraptor