RINOCERONTE LANUDO » Conoce cómo se extinguio 

El rinoceronte lanudo fue un inmenso animal que pobló la tierra hace 350.000 años. De acuerdo a estudios se cree que vivió en la zona comprendida entre el centro de España y el sur de Inglaterra, así como en Mongolia y en Siberia del sur. Además, era adaptado a las condiciones invernales, por lo tanto, no emigraban a buscar alimentos en invierno.

Rinoceronte Lanudo (Coelodonta Antiquitatis)

Rinoceronte lanudo (Coelodonta antiquitatis)

El rinoceronte lanudo se llamaba así gracias al gran espesor de su pelo que lo cubría por completo. Algunas de sus características lo hacían semejante al rinoceronte africano, pero el rinoceronte de Sumatra era su pariente más cercano.

Características

El continente Euroasiático fue en donde vivió este animal, durante los períodos Neógeno y Cuaternario. Tenía unas muy importantes características:

rinoceronte lanudo dibujo
Dibujo del rinoceronte lanudo

Pelaje

El cuerpo de este rinoceronte estaba arropado con un pelaje abundante de color marrón oscuro y de doble capa: por un lado lo protegía del frío y por el otro evitaba que perdiera calor. Adaptado para poder soportar temperaturas muy por debajo del punto de congelación.

Cuernos

Su particularidad principal eran el par de cuernos que poseía, que eran mucho más grandes que los que tienen los rinocerontes de hoy. El cuerno más grande llegaba a medir hasta 1 metro, era achatado y lo utilizaba básicamente para buscar alimentos, apartando la nieve de su camino.

Comportamiento

Eran animales de comportamiento tranquilo, pero si se sentían amenazados se volvían hostiles.

Promedio de vida

Podían llegar a vivir alrededor de 40 a 50 años. 

Tamaño y peso

Eran de gran tamaño llegando a medir hasta 3 metros de altura y 3,8 a 4 metros de ancho, con un peso que variaba de 2700 a 3200 kg.

¿Cuál era la dieta del Rinoceronte Lanudo?

Rinocerontes pastando
Rinocerontes pastando

Los estudios que se han hecho acerca de la alimentación del rinoceronte lanudo aún no arrojan resultados concluyentes, al igual que otros mamíferos extintos. El análisis de sus fósiles indican que eran herbívoros, porque consumían pastos, hierbas, brotes, musgos y herbáceas en grandes cantidades.

No obstante, hay dos teorías que hablan sobre la alimentación de este animal. La primera indica que se basaba en herbáceas, ya que, con los incisivos arrancarían pequeños tallos verdes y con los molares los reducirían para su digestión óptima; y la otra señala que comía arbustos y subarbustos.

¿Cómo era su reproducción?

Los rinocerontes lanudos eran animales mamíferos, vivíparos, al igual que sus familiares actuales. Estos animales llegaban a la madurez sexual a la edad entre los 5 y 7 años. El sexo que primero lograban alcanzar la madurez, eran las hembras, a los 5 años. De esta forma ya estaban listas para gestar una cría; proceso que podría ocurrir cada 3 años. 

¿En donde vivían?

montañas del himalaya
El Himalaya, Nepal

Este animal fue un miembro de la megafauna del Pleistoceno. Solía vivir en las mismas regiones en donde vivían otros animales como los mamuts y en la estepa glacial. Pero, estos rinocerontes no pudieron expandir sus hábitat como lo hicieron otros miembros de la megafauna.

Por ser animales adaptados a sobrevivir en zonas frías y con hielo jamás se alejaron de las zonas donde habitaban. Sin embargo, ciertos estudios los ubican en la zona del Himalaya y también se cree que pudieron emigrar hacia Asia y Europa cuando se inició la era glacial.

¿Qué causó la desaparición del Rinoceronte Lanudo?

La extinción del rinoceronte lanudo se produjo aproximadamente en el 8.000 a.C. Se manejan varias teorías en cuanto a cuáles fueron las causas de su extinción. Muchas de estas también las podemos encontrar en la historia de otros animales extintos. Entre las razones podemos encontrar:

Caza indiscriminada

La primera teoría apunta que estos animales fueron cazados de forma indiscriminada por parte de los neandertales y de los homo sapiens.

Cambio climático

Su total erradicación coincide con un cambio climático severo, aunque más pequeño, en el que avanzaron los glaciares y se enfrió la tierra durante unos mil años.

Epidemia

extinción del rinoceronte lanudoRoss McPhee, un paleontólogo y estudioso de los grandes mamíferos, indicó en 1997 que pudo haberse producido una posible epidemia que atacó a esta especie y que se extendió hasta eliminar a todos los ejemplares de la faz de la tierra.

Es importante destacar que ninguna de las hipótesis previamente mencionadas son concluyentes. Por ello, la causa real de la extinción de esta especie animal sigue siendo un verdadero misterio.

Depredadores del Rinoceronte Lanudo

El único depredador natural que se conoció para este animal es el hombre, quien los persiguió para cazarlo y obtener de él, el pelaje. De esta forma el hombre podía protegerse del frío; y los cuernos para fabricar herramientas y otros utensilios.

Además de esto, el hombre se encargó de invadir el hábitat de estos animales, sobre todo después del fin de la era glaciar.