CANGUROS » ¿Están en peligro de extinción?

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Aun cuando no se encuentra en peligro de extinción, la caza indiscriminada y el calentamiento global, se han convertido en uno de los factores determinantes para el estado de amenaza o desaparición de muchos animales, entre ellos el canguro. Y es que al paso de esta situación, el  emblemático animal australiano podría ir bajando su población hasta desaparecer totalmente en los próximos años.

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Estos maravillosos ejemplares, en la actualidad se encuentran protegidos y en un estado de conservación lo bastante favorable para su especie, ya que no sólo lo alejan de la caza, sino que tienen la posibilidad de una reproducción estable, sana y numerosa, lo que por ende sigue garantizando su subsistencia. Por ejemplo, las especies de canguro gris oriental, gris occidental y el canguro rojo, están puestos en la categoría de: preocupación menor, de entre las especies más vulnerables.

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Esta es una situación realmente favorable que ha sido posible gracias a diversos factores. En primer lugar, los canguros han sabido adaptarse a las diferentes condiciones ambientales de Australia, ya que su área central de destaca por ser de clima árido, poseer llanuras, pastizales, entre otras. La alimentación de los canguros se compone en su mayoría de hierbas, además, su organismo en general está apto para sobrellevar las elevadas temperaturas de cada día. Del mismo modo, se han visto beneficiados por fuentes de agua improvisadas y de alimentos que los seres humanos construyen para cubrir tanto sus requerimientos como los de sus animales domésticos y granja.

Población numerosa

Hoy en día, la población de canguros se encuentra estable y aumenta con el paso de los años. Según investigaciones, a principios del año 2000, había más de 5 millones de ejemplares canguros grises en áreas destinadas al comercio. Se estima que esta especie de canguro es la se está abriendo camino en la parte sur australiana. De ser así, los canguros garantizan su subsistencia por muchas décadas en todo el planeta.

Amenazas del canguro

Sin embargo, a pesar de no ser una especie en extinción, no escapa de las amenazas. En su hábitat natural muchos de estos animales son víctimas de depredadores, (aunque no tiene grandes depredadores), pero sí deben cuidarse de los perros  y gatos salvajes, zorros, y por supuesto de la actividad del hombre. En este caso, las crías son más débiles ante la presencia de los animales carnívoros, si se hallan en peligro huirán con mayor rapidez hasta adentrarse en el agua.

Entre otras de las amenazas se encuentra, la pérdida de su hábitat, esto debido a la tala y la quema para fines de agricultura. Aunque en la actualidad, esta actividad humana no representa mayor peligro para los canguros, en años anteriores si incidió gravemente el nivel de deforestación para dar entrada a zonas de siembra y pastoreo. Sin embargo, el canguro supo adaptarse a estos cambios, a los diferentes hábitats y continúo con su reproducción.

La caza

Por otro lado, está la caza. Aunque parezca increíble, la caza de los canguros silvestres es legal para ciertos gobiernos tanto estatales como territoriales cumpliendo algunas condiciones. Por ejemplo, la carne de canguro se usa para consumo dentro del propio país y para ser exportada a otros.

Cambio climático

El cambio climático tiene una incidencia menor en la pérdida de estos ejemplares, sin embargo el efecto de la sequía puede empeorar la situación. Las fuentes de agua naturales pueden ceder y morirían por la falta de líquido. También se producirían más fácilmente los incendios forestales, lo que reduciría el área ambiental.

Conservación

Los gobiernos de Australia se han encargado de la protección de los canguros. Muchos de estos ejemplares viven en áreas resguardadas. Sin embargo, aunque su caza está permitida, se encuentra controlada.